LA OPUNTIA O NOPAL

LA OPUNTIA, NOPAL o CHUMBERA

(Opuntia ficus indica o Opuntia ficus barbarica)

“Hay unos árboles en esta tierra que llaman nopalli, quiere decir tunal, o árbol que lleva tunas…las hojas son anchas y gruesas, tienen mucho zumo y son viscosas; tienen espinas las mismas hojas. La fruta que en estos árboles se hace, se llama tuna…son de buen comer; es fruta preciada…las hojas de este árbol de comen crudas y cocidas…” Historia General de la Nueva España, Fray Bernardino de Sahagún S.XVI.

Nombre botánico: Opuntia ficus indica

Castellano: Chumbera o Nopal, Higo chumbo
Catalán: Figuera de moro, Figa de moro
Euskara: Indiapico
Galego: Figueira da barbária o Figueira da índica

Valenciano: Figuera de pala o Palera – Figa de pala

Original de centro América, se tiene constancia del uso del Nopal desde hace más de 10 mil años, donde ya era utilizado como alimento por una población que consumía sus frutos crudos (las tunas o higos chumbos) con los que elaboraban dulces como la miel de tuna, el queso de tuna o la melcocha. Se le conoce también como nochtli, tonochtli y tzaponachtli. En España, donde está considerada planta invasora, es más conocida como Chumbera y sus frutos por higos chumbos.

En la actualidad aún se comen sus pencas crudas y tiernas como nutritivas verduras y la baba que emana de ellas sirve como goma.

PROPIEDADES NUTRICIONALES Y MEDICINALES DE LA OPUNTIA:

Partes utilizadas: las palas (hojas o nopalitos), los frutos (higos chumbos) y las flores

Su uso actual está centrado principalmente en sus propiedades hipoglucemiantes (para bajar los niveles de azúcar en sangre) lo que lo hace útil como ayuda en el tratamiento de la diabetes. Contiene sales minerales, por lo que el jugo de la cocción de las palas surte un efecto diurético y por su alcalinidad se utiliza en casos de cistitis o uretritis, disminuyendo la sensación de ardor al orinar.

De la opuntia son comestibles los frutos y las hojas.

  • Respecto de sus frutos, son ricos en calcio, fósforo y potasio, también es elevada la concentración de vitaminas, especialmente la vitamina C, en la que supera a frutas como la naranja. Destacan también sus frutos por la riqueza en azúcares, de los que un tercio es fructosa, más tolerable por diabéticos. Los frutos se utilizan en caso de diarrea, por sus propiedades astringentes.
  • Las flores se emplean como diurético para favorecer la producción y eliminación de orina, y como ayuda en los trastornos urinarios leves.
  • Las palas o nopalitos, retienen más de un 90% de su peso en agua y son muy ricas en Proteínas, Calcio, Potasio, Sílice, Sodio y pequeñas cantidades de aluminio, hierro y magnesio. Las palas son también especialmente ricas en vitaminas A, B, B2, B6, C y K, Riboflavina y Clorofila.

PROPIEDADES DE LA PALA DE OPUNTIA:

Incrementa los niveles y la sensibilidad a la insulina logrando con esto estabilizar y regular el nivel de azúcar en la sangre. Estudios con pacientes resistentes a la insulina y con diabetes tipo II demuestran que la ingestión de nopal antes de cada alimento provoca la disminución del peso corporal y reduce las concentraciones de glucosa y triglicéridos en sangre.

  • Adelgazante natural, la OPUNTIA, también conocida como NOPAL, por su elevado contenido en fibra, al combinarse con el agua aporta saciedad y evita comer en exceso, adelgazando naturalmente. Es capaz de absorber varias veces su peso en grasa y eliminarla por las heces, por su alto contenido en fibras disminuye la absorción de grasas y azúcares, al controlar la secreción de insulina la transformación de azúcares en grasas es menor.
  • Ayuda a eliminar el colesterol malo (LDL) previniendo enfermedades cardíacas, como el infarto, mejorando la circulación y el funcionamiento del corazón.
  • Su riqueza en pectinas y mucílagos ayudan a controlar el exceso de ácido gástrico, protegiendo las mucosas gastrointestinales y beneficiando por tanto al sistema digestivo y la digestión en general.
  • Su elevado contenido en fibra y los mucílagos que ayudan a controlar el exceso de ácidos gástricos, protegen la mucosa intestinal de las úlceras gástricas y los problemas derivados de tóxicos como el alcohol o el humo del tabaco que son eliminados del cuerpo por el nopal.
  • Previene y alivia el estreñimiento y las hemorroides, y también el cáncer de colon, gracias a su alto contenido en fibras insolubles que aceleran el tránsito intestinal.
  • Fortalece el hígado y el páncreas.
  • Su contenido en antibióticos naturales hace de su ingesta, así como su aplicación en forma de cataplasmas, sea beneficioso para la curación de heridas, infecciones y lesiones cutáneas externas.
  • Antitusivo, las palas pueden utilizarse en resfriados, gripes y otros cuadros respiratorios que cursen con tos.

CONSEJOS:

  • Se aconseja beber una cantidad adecuada de agua (hasta dos litros) durante la ingesta de opuntia, tanto si es fresca, como si se consume en forma de complemento dietético.
  • Siempre consultar con su médico si aparece fiebre, dolores espasmódicos o hematuria (sangre en la orina).
  • En el caso de que se estén usando los higos chumbos como antidiarreico, se aconseja consultar al médico si la diarrea continúa después de 3-4 días de estar consumiéndolos, y obligatoriamente si se acompaña de sangre o moco en las heces.

CONTRAINDICACIONES DE LA OPUNTIA:

  • Hipersensibilidad a los frutos, pala o flores
  • Por ser diurética, la opuntia se desaconseja en las situaciones que requieran de una toma reducida de líquidos, como en patologías cardíacas y renales graves.
  • Infecciones urinarias. El efecto diurético del higo chumbo podría arrastrar a microorganismos y enmascarar las infecciones urinarias. En caso de aparecer síntomas como fiebre, espasmos, disuria o hematuria (sangre en la orina) se aconseja consultar con el médico.
PRECAUCIONES:
  • Embarazo: A falta de estudios adecuados sobre mujeres embarazadas, no se recomienda por precaución el uso de las flores y palas. Y con precaución, por ser astringentes, los frutos, que por lo demás no plantean ningún problema destacable.
  • Lactancia: Se desconoce si los componentes de las flores o las palas de higo chumbo se excretan con la leche materna, y las posibles consecuencias que esto pudiera tener para el lactante. Se aconseja suspender la lactancia materna o evitar la utilización de la opuntia durante la misma. Los frutos de higo chumbo no plantean especiales problemas durante la lactancia.
  • Niños: No se ha evaluado la seguridad y eficacia de las flores y hojas del higo chumbo en niños por lo que se recomienda evitar su utilización.
  • Ancianos: No se conocen problemas específicos en personas mayores.

INTERACIONES DE LA OPUNTIA:

Diuréticos. La opuntia podría potenciar los efectos diuréticos de otros fármacos como los diuréticos tiazídicos o los del asa. Se aconseja evitar la asociación, para evitar un desequilibrio de electrolitos.

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